mercoledì 20 giugno 2018

My family (by Margherita)

Hi, my name’s Margaret.
I’m 13 years old, and I want to tell you about my family.
We live in xxx, a little town in the northern Italy, at the number 12 of a quiet, neat, long street named xxx.
Our home’s a big apartment with a lot of windows shining in the sunlight, paints and photos on the walls and shelfes full of books.
We all love colors, and it’s crystal-clear: my bedroom’s walls are pink, my brothers’ bedroom’s are light-yellow and light-blue and our dining room’s are light-yellow.
Our home’s an odd mixture of styles and colors: we’ve got computers, tablets and e-books nearby old, rich forniture; we’ve got colorful tableclothes on a frail crystal table; an ancient wardrobe full of pencils, pens, photos and sheets of paper; a wonderful plant with its strong green on an ancient wardrobe, and a tv and some book on a weight commode of our ancestors!
Well, we live in this strange house, and we’re happy, too.
My family’s very big.
I’ve got my mum, two sister, two brothers, a cat, two granddads, two grandmums, three uncles, two aunts, two cousins and two great-grandmums.
Sometimes it’s frightful, but  I love my big family: it’s cool.
My mother’s name’s Eliza: she’s forty and she’s the strongest woman I’ve ever known.
She’d got a lot of troubles in her life, but she got it all.
She’s quiet tall, with long, curly, brown hair, light-green eyes and she always smiles.
She doesn’t care about what people say about her and she works hard to make me and my siblings happy: I’m enormously grateful for this.
My sister Camilla is a pretty twelve-years-old girl: she isn’t very tall, she’s got big, faithful, brown eyes, long, light-brown hair and some freckles here and there on her cheeks.
She likes clothes and babies, going to her dance lessons and talking with her friends.
When she was a child she looked like a doll and I’ve always dearly loved her.
My sister Maryangel is eleven years old: she’s short and very thin, her skin’s as white as milk, she’s got big, light-blue eyes, long, wavy, golden hair and some freckles on her pretty face.
She’s got one great passion: artistic gymnastic.
She’s amazing when she jumps up and down, climbing everywhere and running as fast as wind: she’s as light as a butterfly and I’m sure she’ll do great things in her life.
We’ve always loved each other, and, though sometimes I say I hate her, I always love her.
My brother John is a ten years old child: he isn’t very tall, he’s got beautiful dark-blue eyes, soft, short, brown hair and red lips.
He’s a very sweet and kind child: he likes painting more than all the other things, and he’s got a great talent for this.
He likes cats and Maths, too: I like talking with him very much, ‘cause we’re very  similar.
He usually is the quietest in our home, but when he loves or hates something nobody can make him change his mind.
My brother Thomas’s seven year old: he’s quiet tall and plump, he’s got a round face, beautiful dark-green eyes and short, silky, golden hair.
He’s got a great passion: sharks.
He started studying them when he was five and he has never stopped.
He knows everything about them: what kind of fish they eat, where they live, how big they are, if they’re dangerous or not and a lot of other things.
He loves drawing and painting them, and he doensn’t copy them: he perfectly knows almost every kind of shark.
He likes Maths and videogames, too.
Though sometimes I hate him ‘cause he’s stubborn and naughty I like him, ‘cause I know he’s very clever and smart.
You could think he hasn’t got any heart, but it woudn’t be true: I know that, in the dephts of his heart, he loves us.
The aforesaid cat is Pepper: he’s a plump, sweet, sleepy cat, and I absolutely adore him.
We brought him home when he was only two months old: he was so small and  sweet, with his big ears, his light-green eyes and he’s pink nose!
At first he was frightned and he run under the sofa, trembling, but in a few hours he started playing with some paper balls and then he ate some crocket.
Now he’s grown-up, and he’s the dearest, sweetest creature ever: he’s got a silky, soft, gray-and-black fur, big, green-and-grey eyes and a pretty pink nose.
He loves when I cuddle him, and I often do it: I adore him!
He sleeps almost all the day.
When we go out to take a walk we bring him with us: he adores when we put him in my bike’s basket, with a slight wind caressing his fur and such interesting smells all around.
My granddads’ names are L. and S.: they’re really different.
L. is a short, plump man of sixty-seven: he’s got grey hair and mustache and his brown eyes shine behind his old glasses.
He always wear shirts, jeans and he loves watches.
My granddad S. is sixty-one: he’s really tall and quiet thin, his got short balck hair and he wears glasses.
He’s got a bright mind and he has visited thousands of places in his life: he’s been living in Spain, France, Brazil and a lot of other countries.
I love when he tells me about his travels.
My grandmums’ names are R. and P.
R.’s a sixty-years-old, tall, plump woman: she’s got wonderful eyes as green as grass, straight, blond hair which caress her shoulders and she always wears trousers, silk shirts and beautiful jewels like pearl ears and amber necklaces.
She’s quiet and tidy: her house’s always perfect.
When I was a child she told me wonderful stories about little fairies, horrible witches, beautiful princesses, bold princes, old kings and queens, bloody drakes, terrible monsters, dark woods, precious castles, pretty villages and magic lands: I’ve always absolutely adored these tales, and I still remeber them all, though I were very young when she told me them.
P.’s a sixty-eight-years-old woman: she’s short and very thin, she’s pale and bony, she’s got short, black hair, big brown eyes and she always wears odd and strange clothes: she’s got yellow, red, blue and green skirts, orange, violet, pink and black jackets and bizarre jewels like big amber ears, colorful woody necklaces, strange bracialets and enormous rings.
She’s sweet and kind, she likes reading and talking and sometimes she stops and starts thinking and dreaming or talking by herself.
Though she’s a bit odd, I dearly love her.
My uncles are D. and L., and my aunts M. and O.
L. and O. with their sons, my cousins G. and D., don’t live in Italy: they live in France, nearby Switzerland, and they sometimes come here to pass some day with us.
G. is almost seven and he doesn’t speak my language: though his dad’s Italian, his mum’s Spanish.
I’m lucky, ‘cause I can speak Spanish quiet well and we can talk.
D. doesn’t speak any language at all: she’s only two months old.
Then, of course, there’s me.
I’m Margaret and I’m 13 years old.
I’m not very tall, I’ve long, wavy, brown hair, big light-blue eyes, I always wear glasses and my skin’s as white as milk.
I’ve got two great passions: reading and writing.
Since I can remember I’ve always loved reading: books are what I love most.
I can loose myself in them for hours, floating in worlds which none but me can know, dreaming of persons and places that don’t exist in reality, but which live in my heart.
I’ve read more than two-hundred books in my life, and I still can remember them all.
I love writing, too: I’ve written three books since I was ten, one every year.
I’ve won some prize, too, and I’m so grateful to everyone who read my books and tales.
I don’t mind cooking, painting and dancing.

I love my life and my family, and I’m absolutely sure that I couldn’t be happier.

lunedì 18 giugno 2018

Storia e progresso, in un tema di Margherita

La Storia dell’Umanità è un cammino di scoperte e conoscenze che va sotto il nome di progresso. Quali secondo te sono state le tappe fondamentali e quali le conseguenze relativamente al periodo storico da te studiato?

La Storia è un viaggio nel tempo a ritroso di migliaia di anni.
A chi desidera una macchina del tempo con cui trapassare lo spazio temporale consiglio semplicemente un libro di Storia: nulla è più potente di ciò che ci ha preceduti e che ci ha permesso di essere quello che siamo oggi.
Il progresso altro non è, secondo me, se non la naturale crescita dell’uomo.
Qualsiasi creatura vivente si evolve durante tutto il corso della sua esistenza, e così fa l’uomo.
Inizialmente sprovvisto di tutto, l’essere umano si è costruito attraverso i secoli e i millenni l’esistenza che sognava.
Come tutti i percorsi, però, non è stato semplice.
Si sono susseguite tappe indispensabili che ne hanno scandito il ritmo, così come il cammino del pellegrino è scandito dai ripari sul sentiero, e senza non potrebbe proseguire.
L’innovazione principale, probabilmente la più importante, fu apportata da un popolo stanziatosi in Mesopotamia, fra il Tigri e l’Eufrate, circa 5000 anni addietro: i Sumeri.
Fu questo popolo a segnare in maniera definitiva  l’inizio vero e proprio della Storia, inventando un metodo di comunicazione straordinario: la scrittura.
Dal momento in cui la prima parola fu incisa sulle tavole di pietra, iniziò per l’uomo un percorso che mai più si sarebbe arrestato.
Un’altra invenzione che rivoluzionò la vita quotidiana fu la ruota, inizialmente utilizzata per plasmare vasi, e che in seguito fu applicata a carri trainati da animali, permettendo di percorrere lunghe distanze in tempi relativamente brevi per l’epoca.
Con il passare del tempo, la caduta del primo e del secondo regno babilonese e la definitiva sconfitta degli Assiri, in Egitto si sviluppò una civiltà che sarebbe stata fra le più importanti nel corso della Storia: la civiltà Egizia.
Durante il loro regno fiorino la cultura e le arti, ma nacquero anche due innovazioni decisive, utilizzate ovunque nel mondo anche ai nostri giorni: il chiodo e il mattone.
Fino a quel momento la case erano di assi di legno malamente tenute assieme: con l’avvento del chiodo divenne possibile saldare le assi in maniera robusta, e con la successiva invenzione del mattone, che veniva impastato con fango e paglia e fatto seccare al sole, le case divennero edifici solidi, in grado di resistere alle intemperie e alle numerose e cicliche esondazioni del fiume Nilo.
Il mattone si rivelò di tale efficacia che ben presto si diffuse in tutto il mondo allora conosciuto, e ancora oggi le moderne case sono edificate con essi.
La civiltà Egizia prosperava, mentre la civiltà Fenicia fioriva.
I Fenici furono il primo popolo ad abbandonare le coste del proprio territorio e a intraprendere la via del mare. Oltre alla porpora, il cui antico segreto gelosamente custodito è stato svelato solo in tempo recenti, i Fenici ebbero un altro grande merito: quello di aver creato per la prima volta nella Storia un alfabeto scritto.
Questo alfabeto, composto da lettere e non da ideogrammi o fonogrammi, si rivelò di primaria importanza nel commercio e si diffuse in tutto il mondo conosciuto.
Fu poi ripreso dai Greci, che lo modificarono, e dai Romani, fino a diventare l’alfabeto che ora tutti utilizziamo.
Seguendo l’esempio fenicio, un’altra grande civiltà abbandona la propria terra d’origine per cercare fortuna nel commercio marittimo: i Greci.
Furono indubbiamente uno dei popoli più avanzati dal punto di vista delle città, del sistema sociale, della tattica militare, della produzione ed esportazione di merci e, più di tutto il resto, dal punto di vista artistico e culturale.
Ad Atene, centro del fermento culturale dell’epoca, fiorirono la letteratura, la poesia, la musica, il teatro, l’astronomia e la matematica, dando vita a una delle città più ricche e importanti d’Occidente.
Se i Sumeri “inventarono” la Storia, i Greci furono certamente furono i primi a scriverla.
Erodoto è universalmente considerato il primo storiografo mai esistito, e già ai suoi tempi era detto “il padre della Storia”.
Viaggiò in lungo e in largo per luoghi esotici e lontani, e il resoconto dei suoi viaggi, minuziosamente annotati, è oggi una fonte impagabile per conoscere da vicino la vita quotidiana e la mentalità delle civiltà antiche viste attraverso gli occhi di un contemporaneo.
Una altro merito dei Greci fu quello di aver dato vita al primo grande impero mai esistito.
Alessandro Magno, cui va il merito di questa portentosa innovazione, è senza dubbio una delle figure più affascinanti della Storia antica, da sempre avvolto da un’aura di mistero e di leggenda.
Alessandro era certamente molto più avanti dei suoi tempi: uomo carismatico e di sconfinata cultura –Aristotele stesso gli fece da pedagogo –, credeva fermamente che per creare un impero solido e duraturo non bisognasse opprimere e vessare i popoli sconfitti, ma che si dovesse prendere da ogni cultura il buono che poteva offrire, per dare vita a un impero che non avesse confini né fisici né culturali.
Fu così che, a comando di un numerosissimo esercito e in groppa al celebre cavallo Bucefalo, Alessandro conquistò la maggior parte del mondo allora conosciuto, in un regno sconfinato che si estendeva dal Nord Africa alla Romania e dall’india all’Ucraina.
All’interno dei confini i popoli sconfitti potevano parlare la loro lingua e credere nei loro dei, diffondendo la loro cultura e assimilando quella ellenica.
Per creare un unico popolo e far sì che si creasse un impero unito e multietnico in cui le varie culture e religioni potessero fondarsi liberamente, Alessandro non solo permise ma incentivò i matrimoni misti, tanto che lui stesso sposò la principessa persiana Rossane.
Sfortunatamente, alla prematura morte di Alessandro, l’impero, dilaniato da lotte intestine per il potere, si sgretolò, ma rimane tuttora un’utopia di armonia e fusione fra popoli differenti.
Alla civiltà Greca fece seguito quella Romana.
L’Impero Romano, il più vasto mai esistito e uno dei più prosperi, vide nascere alcuni fra i più illustri personaggi della Storia e alcune fra le innovazioni più importanti, e con il suo splendore e la sua floridezza rappresenta uno dei momenti più significativi della nostra Storia, una vetta impossibile da raggiungere nuovamente.
Fiorirono tutte le arti, e città romane, disseminate ovunque e ad ogni latitudine, vivono ancora e per la loro eleganza e raffinatezza incantano gli occhi e la mente di chi le ammira.
Forse, però, la traccia più evidente della secolare storia Romana rimane nel linguaggio.
Il latino era l’antico idioma parlato dalla popolazione romana, e che fu per lungo tempo la lingua imperante nel mondo.
Fu dal latino che, attraverso un processo di secoli, nacquero la maggior parte delle lingue europee, come ad esempio l’italiano, il francese e lo spagnolo.
Il latino può parere una lingua “morta”, dimenticata, ma non è così.
Continua a vivere negli aspetti più comuni della vita quotidiana: nei nomi delle città (Aosta, Roma, Bologna, Firenze, Imperia, Napoli, Ercolano, Pompei), nei nomi propri di persona (Giulia/a, Flavio/a, Antonio/a, Marco, Cesare, Augusto, Adriano/a, Giovanni, Patrizia, Carlo/a, Carola, Arianna, Beatrice, Lucio/a), nella grammatica e nella lingua in generale (ammonire, eccetera, ciao, schiavo, uomo, fotosintesi, eccelso, dio, mica), nelle locuzioni (nomen omen, laudator temporis acti), nella letteratura, nei miti e nella cultura di massa (La cicala e la formica, Il corvo e la volpe, La volpe e l’uva, La volpe e la cicogna, il leone e il topo, La lepre e la tartaruga, il topo di compagna e il topo di città, Perseo e Arianna, Perseo e il Minotauro, Dedalo e Icaro).
Dal punto di vista pratico, i Romani ebbero il merito di un’innovazione fondamentale: l’acquedotto.
Con l’avvento di questa grandiosa invenzione la vita quotidiana nell’impero subì un enorme miglioramento: era possibile avere acqua pulita e potabile da bere, per cucinare, per lavarsi, per abbeverare gli animali, per irrigare i campi, per creare medicinali, da utilizzare a scopi pubblici come far zampillare le fontane, far funzionare le celebri terme romane e le fognature.
Grazie agli acquedotti, di straordinaria portata e dimensione, era possibile attingere acqua da fonti lontane anche centinaia di chilometri.
Si trattava inoltre di costruzioni di tale solidità che molti sono sopravvissuti fino ai nostri giorni.
Gli acquedotti furono così decisivi che sul modello di quelli romani tuttora sono alla base delle rete idrica delle nostre città.
Con la definitiva caduta dell’impero romano e l’inizio del Medioevo la società cambiò radicalmente.
La vita di tutti i giorni fu rivoluzionata da una serie di innovazioni che furono alla base di alcuni momenti di grande prosperità che caratterizzarono questo periodo storico.
L’innovazione che toccò più da vicino anche gli strati più umili della popolazione fu l’avvento della rotazione triennale.
Se fino ad allora era stata messa in pratica la rotazione biennale, secondo cui di un terreno diviso in due una metà veniva coltivata e l’altra messa a riposo, da un certo periodo in poi fu introdotta la rotazione triennale.
Un terreno era diviso in tre parti, di cui una veniva lasciata a maggese e le altre coltivate rispettivamente a rotazione, nella maggior parte dei casi a legumi e cereali alternativamente.
Grazie alla rotazione si fruttava la maggior parte del terreno coltivabile e la produzione aumentò enormemente, con la conseguente esponenziale crescita demografica.
Si trattò di una vera e propria rivoluzione, perché cambiò per sempre la vita della popolazione e portò con sé altri ulteriori cambiamenti minori ma comunque importanti, come l’utilizzo dello scapolare da far indossare agli animali da tiro quando trainavano gli aratri per arare i campi, grazie ai quali respiravano agevolmente e la loro rapidità ed efficienza aumentava.
Altre due innovazioni furono particolarmente importanti nel Medioevo, specialmente nell’ambito culturale: la minuscola carolina e la stampa.
Prima della minuscola carolina i testi venivano lentamente copiati a mano dai monaci amanuensi, con ricchi caratteri arricciati, miniature sgargianti ed eleganti capilettera.
Non esisteva la punteggiatura: le parole venivano scritte l’una di seguito all’altra senza spazi o interruzioni, rendendo praticamente illeggibili i testi.
Fu Alcuino da York, anche maestro dell’imperatore Carlo Magno, a elaborare e introdurre un nuovo metodo di scrittura dei testi: le lettere divennero più piccole e rotonde, collegate fra loro da gambette, e separò fra loro le parole in modo da renderle decifrabili con facilità.
Introdusse inoltre la punteggiatura.
Questo nuovo metodo rivoluzionò per sempre il modo di scrivere: ora i testi erano comprensibili per chiunque e scriverli immensamente più semplice.
Venne detto “minuscola carolina” perché elaborata sotto il regno di Carlo Magno, o “corsivo” perché sembrava che le lettere si rincorressero fra loro.
Di pari passo con la minuscola carolina, un’altra innovazione cambiò per sempre il modo di approcciarsi ai libri.
Prima di allora i tomi erano copiati a mano dagli amanuensi, lentissimamente e faticosamente, ed erano talmente costosi da risultare inaccessibili alla popolazione, facendo della cultura un’esclusiva prerogativa delle persone abbienti.
Fu nell’attuale Germania che si sviluppò la straordinaria innovazione della stampa.
Su una tavoletta veniva incisa la pagina che i desiderava stampare, ricoperta di inchiostro e poi impressa sui fogli di pergamena.
Con questo metodo era possibile stampare rapidamente interi libri, utilizzando le stesse tavolette a ripetizione, con enorme risparmio di tempo e materiale.
Ciò che prima era un processo che prendeva moltissimo tempo divenne semplice e rapido.
Risparmiando tempo, materiale e mano d’opera il prezzo dei libri divenne molto più basso, abbordabile anche per le persone meno danarose.
Tutti potevano permettersi quantomeno di prendere in prestito un libro, che spesso, dato che la maggior parte delle persone era analfabeta, veniva letto in crocchio nelle piazze o nei luoghi pubblici dalle poche persone, solitamente monaci, che sapessero leggere, perché tutti potessero usufruirne.
La diffusione di testi, trattati e della cultura in generale aumentò enormemente, favorendo l’alfabetizzazione anche negli strati più poveri, e una ramificazione del sapere dove prima non era mai arrivato.
Con il passare dei secoli, una rivelazione rivoluzionò per sempre il modo di vivere dei Paesi europei: la scoperta dell’America, nel 1492.
Fino ad allora i commerci con l’Oriente erano avvenuti tramite il Mediterraneo, passando per la Grecia.
Nel 1400, però, si stanziarono in quelle zone prima i turchi selgiuchidi, e poi i turchi ottomani, che conquistarono ampie zone d’Oriente.
Nei territori da loro occupati divenne impossibile il commercio: l’impero ottomano sbarrava la strada ai mercanti europei per raggiungere le zone più ricche del Medio Oriente, come l’India e la Cina.
Si iniziò così a cercare una via per raggiungere l’Oriente senza attraversare i territori ottomani.
I primi ad aprirsi una nuova rotta furono i portoghesi, che circumnavigarono l’Africa giungendo a destinazione, ma il viaggio era lunghissimo e irto di pericoli e malattie che decimavano l’equipaggio.
In quello stesso periodo e con lo stesso scopo, il genovese Cristoforo Colombo stava compiendo i propri studi: era fermamente convinto della sfericità della Terra, e seguendo questo ragionamento credeva che si potesse raggiungere l’Oriente navigando in direzione opposta, ovvero verso Ovest.
I calcoli, tuttavia errati, che fece, gli confermarono la validità della sua ipotesi, e per anni viaggiò in lungo e in largo per l’Italia, alla ricerca di un sovrano disposto a finanziarlo.
L’Italia dell’epoca, però, era divisa in numerosi regni di varie dimensioni e ricchezza, e nessuno era abbastanza prospero da potersi permettere di finanziare un’impresa tanto costosa e di esito incerto.
Amareggiato, Colombo abbandonò l’Italia e si trasferì in Spagna.
Là decise di sottoporre la propria iniziativa ai sovrani spagnoli, i cosiddetti “re cattolici”: Isabella di Castiglia e Ferdinando di Aragona.
Proprio in quel periodo si era alla spasmodica ricerca di una via alternativa che portasse all’Oriente: i re cattolici, convinti dalla tesi di Colombo, accettarono di finanziarlo.
Fu così che nell’estate del 1492 Colombo e la sua scorta composta di tre navi che sono divenute celebri (la Niña, la Pinta e la Santa Maria) partì alla volta di quello che credeva il Sol Levante.
Il 12 ottobre 1492 Colombo toccò terra.
Entusiasta, convinto di essere giunto nel lontano Oriente, non si rese conto di essere giunto in terra sconosciuta.
Nella sua vita ripeté i viaggi numerose volte, senza mai accorgersi di aver scoperto il continente più vasto al mondo.
Morì povero e solo, ignaro della propria rivoluzionaria scoperta.
Fu l’italiano Amerigo Vespucci (cui l’America deve il proprio nome), a rendersi conto, agli albori del 1500, di non trovarsi in Oriente bensì in un territorio completamente nuovo.
Dall’inizio del ‘500 in poi si aprì una vera e propria corsa alla colonizzazione: l’America, con le sue sconfinate foreste vergini, i suoi immensi terreni fertilissimi, i fiumi d’incredibile portata e le piante sconosciute era un’occasione troppo ghiotta perché fra i Paesi europei non si accendesse la rivalità.
Tutti desideravano assicurarsi territori i più vasti possibile, in una colonizzazione sfrenata ai danni degli indigeni del luogo.
Dall’Europa intere famiglie e villaggi abbandonarono la terra natia per trasferirsi nelle colonie oltreoceano, dove si intravedevano sterminate possibilità di ricchezza e di prosperità.
La colonizzazione fu incrementata anche dalla nascita di false leggende, come quella della mitica El  Dorado, in realtà la città indigena di Tenochtitlan.
Il Nord America venne colonizzato soprattutto da Inghilterra (le cui colonie avrebbero poi dato origine agli USA), Francia (Canada, Louisiana, New Orleans) e Paesi Bassi (Nuova Amsterdam, poi passata sotto il Regno Unito come New York), mentre il Sud venne spartito, grazie alla Raya, fra Portogallo e Spagna: al primo il Brasile, alla seconda tutto il resto.
Oltre alle straordinarie ricchezze che portò in Europa (grazie anche alle immense miniere dove si estraevano oro, rame, argento, diamanti e altre pietre preziose), la scoperta dell’America portò nel Vecchio Continente numerosissimi cambiamenti, i più importanti dei quali senza dubbio nell’alimentazione.
Dall’America vennero importati ortaggi e alimenti sconosciuti: il pomodoro, la patata, la patata dolce, il mais, il peperoncino, il peperone, il caffè, il cacao, il tacchino.
Grazie a questi nuovi alimenti, alcuni dei quali, come la patata, trovarono subito un larghissimo consumo planetario, per la popolazione la vita migliorò enormemente.
Con il mais e le patate era possibile sfamare intere famiglie con poco, mentre il tacchino si dimostrò subito una degna alternativa alla selvaggina alata prerogativa di persone ricche.
Con il passare del tempo e l’evolversi della società, un’altra innovazione cambiò il modo di concepire la politica e la vita: la diffusione del giornale.
Prima della fine del 1700 nessuno aveva mai pensato di rendere partecipe il “popolino” degli avvenimenti politici, storici ed economici del momento.
Dopo l’avvento dell’Enciclopedia, si aprì la strada a un nuovo modo di comunicare con la popolazione.
Con i giornali per la prima volta il popolo veniva messo a conoscenza di ciò che lo circondava, soprattutto della politica, sia nazionale che estera.
Per esempio, i giornali furono indispensabili durante la rivoluzione francese.
Con il giornale cominciò a formarsi un’opinione pubblica, e fu alla base della nascita di meccanismi attuali, come la società di massa, la pubblicità e i mass media.
Cento anni dopo, una vera e propria rivoluzione portò la società dal passato al futuro: la seconda Rivoluzione Industriale.
Se prima in Europa e nel resto del mondo la società era ancora fondamentalmente di stampo rurale, basata sull’agricoltura e sul lavoro a cottimo, durante la seconda metà del 1800 la situazione cambiò radicalmente.
Le città divennero più grandi, numerose e popolose, svariate fabbriche aprirono e si ingrandirono, con la diffusione del taylorismo venne introdotta la catena di montaggio, rendendo il lavoro  molto più efficiente e veloce.
Dalle campagne le persone si trasferirono nelle città, trovando lavoro come operai nelle fabbriche.
Fu anche il periodo in cui si svilupparono innovazioni straordinarie per l’epoca e utilizzate ancora oggi, più importanti fra le quali l’automobile, la lampadina, lo pneumatico, l’acciaio, i grattacieli, il cibo in scatola, i conservanti, il frigorifero, la radio, il fonografo, il telefono, la macchina fotografica, i raggi X, il cinema, la pastorizzazione del latte, il vaccino e l’aspirina.
Tutte queste incredibili innovazioni portarono a creare il mito della prosperità senza fine, che portò alla nascita di un’epoca all’insegna dell’ottimismo, della spensieratezza e della modernità: la Belle Epoque.
Le eccezionali innovazioni che la accompagnarono (fra cui anche la pubblicità) cambiarono radicalmente la vita quotidiana delle persona, portandola a un grado di benessere fino ad allora sconosciuto.
Il progresso non è altro che un fiume in piena che scorrendo trascina l’umanità, cambiandola.
Come cambiano il vento, i monti e le maree, così cambia anche l’uomo.

E come il fiume che scorre vorticoso e cambia il paesaggio, così il progresso continuerà per sempre a cambiare il nostro mondo.

venerdì 15 giugno 2018

I libri di Margherita: I tre giorni di Pompei


Titolo: I tre giorni di Pompei – 23-25 ottobre 79 D.C: ora per ora. La più grande tragedia dell’umanità
Autore: Alberto Angela
Casa Editrice: Rizzoli VINTAGE
Numero di pagine: 489
Saggio, libro di divulgazione, romanzo storico.

Pompei, Foro, abitazioni, lupanare, domus, forno, “pasticceria”, terme, tubature, acquedotto, strade, vie, fiume Sarno, porto, pendici del Vesuvius, Ercolano, spiaggia, fornici, Boscoreale, Terezigno, Oplontis, Stabia, Miseno, Napoli e altri luoghi minori.

Dal 22 ottobre 79 D.C. alle ore 08:00 quando ne mancano 53 all’eruzione fino al 28 ottobre 79 D.C., cinque giorni dopo l’eruzione.

Alberto Angela, Rectina, Plinio il Vecchio, Plinio il Giovane, Eutico, Gaio Cuspio Pansa, Gaio Giulio Polibio, Lucio Cecilio Giocondo, Pomponiano, Flavio Cresto, Lucio Crassio Terzo, Novella Primigenia, Marco Olconio Prisco, Aulo Furio Saturnino, Cesio Basso, Tito Suedio Clemente, N. Popidio Prisco, Aulo Vettio Conviva e Aulo Vettio Restituto, A. Cossio Libano, Apollinare, Marco Epidio Sabino, Stalliano, Clodio, Marco Calidio Nasta, Lucio Vetuzio Placido, Auscula, Zosimo, Felix, Aulo Furio Saturnino, Giulia Felice. Moglie di Lucio Cecilio Giocondo, Lucio Cecilio Afrodisio, Tiberio Claudio Anfio, Lucio Brittio Eros, Faustilla, Smyrina.

In questo libro si narra ogni dettaglio della storica tragedia dell’eruzione del Vesuvio del 79 D.c., che non ha colpito solamente Pompei ed Ercolano, come troppo spesso si crede, bensì anche Boscoreale, Terezigno, Miseno, Oplontis, Stabia e molte altre.
L’autore immagina di percorrere quelle strade tre giorni prima, di vedere le lussuose domus, le affaccendate botteghe, il porto brulicante di navi, il losco lupanare, le fragranti panetterie e “pasticcerie” per le strade, le preziose botteghe dei gemmarius o la bottega di un ricchissimo banchiere romano…
Partendo dal banchetto della giovane e affascinante vedova Rectina, seguiamo ognuno degli invitati attraverso le splendide campagne, o lungo le vie piene di vita delle cittadine dei dintorni: scopriamo così cose che potrebbero sembrare “scontate” o “banali”, ma che in realtà hanno una grande importanza per capire meglio lo svolgimento e i motivi dell’eruzione…
Facendo un salto nel passato di quasi duemila anni, riscopriamo una città profondamente umana, ancora “viva” nonostante tutto.
Attraverso persone “vere”, vissute realmente lì in quei tragici momenti, capiremo cosa è realmente accaduto, racconteremo storie di persone che durante il cataclisma hanno perso la vita e i cui corpi, intatti e miracolosamente conservati grazie a strati di ceneri, lava e lapilli, sono stati rinvenuti come pietrificati dopo diciannove secoli.
La cosa più importante, però, è ricordare che quei corpi sono appartenuti a persone che hanno patito tormenti solo in minima parte immaginabili e un terrore inenarrabile, e che ognuno di quei corpi ha una storia, ed era una vita.

Questo libro mi è piaciuto moltissimo.
È interessante e pieno di curiosità, scritto splendidamente, coinvolgente e appassionante come un romanzo ma con l’accuratezza storica e la veridicità di un libro di storia.
Ho adorato lo stile, molto scorrevole e piacevole.
Questo libro fa percepire una città “viva” dentro la città “morta”, ci fa capire come fosse Pompei duemila anni fa e ci fa rendere conto di come, ancora adesso, Pompei non dia l’idea di essere una città bloccata per sempre nel tempo, ma di come sembri solamente addormentata, pronta da un momento all’altro a risvegliarsi e coinvolgerci nel suo vortice di attività e quotidianità.
Devo riconoscere che in certi punti il libro è purtroppo un po’ noioso o pesante, ma nell’insieme è scorrevole e cattura l’attenzione.
Proprio bello e interessante, lo consiglio vivamente.

Con questo post partecipo al  "Venerdì del libro" di "HomeMadeMamma".

mercoledì 13 giugno 2018

Il dottor Testadura e la Città della Fortuna (by Giovanni)

Il dottor Testadura e la Città della Fortuna
C’era una volta il dottor Testadura, un uomo d’affari molto sfortunato.
Era basso, con il viso paffuto e due baffetti arricciati; indossava strani abiti di colore giallo e viola.
Portava sulla testa un cappello e aveva una valigia con sé.
In questa valigia c’era un po’ di tutto: cambi per i vestiti, una ruota per la macchina, un calendario, un gabinetto portatile, un piccone, una palla e molte altre cose.
Un giorno il dottor Testadura perse l’autobus con cui andava al lavoro , allora cercò di  seguirlo ma si perse tra i vicoli della città.
Dopo molte ore di cammino trovò uno strano posto mai visto: era la Città della  Fortuna, dove tutti erano sempre fortunati
Il dottor Testadura  pensò: “Forse anch’io sarò fortunato! Mi fermerò qui qualche giorno”.
Quella sera incontrò un uomo che abitava lì, che gli avrebbe fatto da guida: quell’uomo era molto alto magro, con il naso a punta, vestiti blu e rossi e un lungo cilindro.
Dopo un rapido giro della città i due si salutarono. Testadura trovò una vecchia auto senza una ruota e pensò: “Che fortuna! Ho proprio una ruota con me”.
Allora prese la sua dalla valigia e la attaccò.
L’auto non partì.
Testadura allora la riparò e aggiustò il motore.
Subito dopo l’auto partì a tutto gas, ma senza di lui.

Sconsolato, Testadura decise di andarsene  e non si fece mai più vedere.

lunedì 11 giugno 2018

Una nuova versione di Cappuccetto Rosso (by Mariangela)

In questi giorni si stanno svolgendo gli esami scolastici dei bambini, che quest'anno sono particolarmente impegnativi, coinvolgendo per la prima volta tutti e cinque...
Mentre mi divido tra una scuola e l'altra, tra un ripasso e l'altro, tra una tesina e l'altra, tra un quadernone da rifinire e l'altro, ho pensato di pubblicare qualcosa del tanto che i miei ragazzi hanno scritto quest'anno.
Cominciamo con Mariangela.
Tra temi e testi vari, abbiamo  scelto  questa rielaborazione della celeberrima fiaba "Cappuccetto Rosso", raccontata da un punto di  vista tutto nuovo...

Invento una nuova versione di Cappuccetto Rosso
Lo so .... tutti credono che i lupi siano malvagi, cosa ASSOLUTAMENTE falsa.
Tutti conoscono la storia di Cappuccetto Rosso: una bambina va a trovare la nonna e viene quasi uccisa da un lupo (il sottoscritto), che viene fermato e ucciso da un cacciatore coraggioso.
In realtà la verità è un’altra, che solo io conosco:
Una bambina molto graziosa, con una mantella rossa, si stava avventurando nel bosco per andare a trovare l’adorata nonnina.
Io, che non mangiavo da settimane, sentii subito un odore delizioso provenire dalla bambina.
Decisi di seguirla e, non sapendo dove stesse andando, le chiesi dove fosse diretta.
Lei mi rispose: “Vado a casa di mia nonna, vecchia e malata!” e corse via allegra e vivace.
Conoscendo (non di persona) la “nonna” e seguendo il sentiero più veloce, riuscii ad arrivare prima di Cappuccetto Rosso.
Fortunatamente l’anziana signora si trovava in cortile a prendere il sole, così io potei infilarmi sotto le coperte del letto e indossare la su cuffia da notte .
Per fortuna la vecchia non aveva il senso dell’udito molto sviluppato e non mi sentì.

Dopo poco sentii bussare alla porta, era la bambina!
Cercai di addolcirmi la voce e dissi: ”Prego, tesoro!”.
Lei entrò salutandomi e mi disse di aver portato un cestino pieno di viveri.
Non so come, ma lei mi fece domande assurde: “ Perchè hai quelle orecchie grandi?” o ” E quegli occhi enormi?”, ma la frase più offensiva è stata “ A cosa ti serve quella spaventosa bocca?”.
Mi ero proprio offeso!
Voi non sapete casa vuol dire per un lupo dover sopportare queste domande indiscrete.
Per fortuna mi ero controllato, rispondendo gentilmente.
La bimba, però, si spaventò a morte quando mi misi a frugare nel cestino: la cuffia mi era scivolata giù dalla testa ed ero sceso dal letto.
Lei si mise a correre urlando.
Io mi ero messo ad inseguirla per cercare di calmarla dicendo: “ Calma bambina , buona!!!”.
Rischiavo che qualcuno la sentisse.
Sentendo dei passi sospetti, mi allontanai.
Infatti era il cacciatore: uomo gracile e basso, ma con dei fucili notevoli.
La bambina , tornata a casa di corsa, si mise a raccontare una versione del fatto accaduto veramente surreale.
Per la paura di aver incontrato un lupo si era immaginata tutto.
Da lì in poi io dovetti nascondermi: tutti avevano paura di incontrare un lupo.
Un abitante del villaggio, un tale Charles Perrault, scrisse un racconto basato in parte su quello che gli aveva raccontato la bambina.
Dopotutto .... io non le ho fatto niente, ho solo cercato di prendere dal suo cestino qualcosa da mangiare.
La cosa buffa è il fatto che una bambina sia riuscita a rovinare la mia vita.

venerdì 8 giugno 2018

I libri di Margherita: In fuga dal passato


Titolo: In fuga dal passato
Titolo originale: The one I was
Autore: Eliza Graham
Casa Editrice: amozoncrossing
Numero di pagine: 326

Inghilterra, Fairfleet, stanze di Fairfleet, giardini, camera di Benjamin Gault, cantina, Germania nazista, paese di Rudi Lange, casa di Rudi Lange, treno, casa di Rosamond e altri luoghi minori.

La storia procede in tre tempi: il primo è il 1939, il secondo gli anni ’80 del 1900 e, infine, il presente (anno non specificato).

Rudi Lange, Benjamin (Benny) Goldman (Gault), Lady Hariett. Rosamond Hunter (Rose Madison), Cathal Pearse, mamma di Rose, Andrew, James, Sarah, signor Dorsen, precettore e altri personaggi minori.

Benny Gault, nome d’arte di Benjamin Goldman, è un uomo ormai anziano.
E’ stato un brillantissimo scrittore e giornalista, ma prima di tutto è stato un bambino ebreo fuggito dalla Germania nazista con un treno che trasporta i bambini come lui fino ai punti di accoglienza in Inghilterra.
Insieme ad altri ragazzi, Benjamin è stato adottato dalla famiglia Dorsen, formata dal rispettabile e gentile Mr. Dorsen e dalla sua giovane moglie, la bellissima e coraggiosa pilota di Spitfire Lady Hariett, ed è andato a vivere nella splendida tenuta di Fairfleet.
Una volta in Inghilterra, Benjamin si è impegnato per diventare un vero gentleman inglese e scordare il suo oscuro passato.
Ormai, però, è vecchio e in fin di vita, e viene ad assisterlo l’infermiera quarantenne Rosamond Hunter.
Rosamond è in realtà la nipote di Lady Hariett e si chiamava Rose Madison prima che un dramma familiare stravolgesse la sua vita.
Ha vissuto a Fairfleet fino all’età di tredici anni, quando è dovuta misteriosamente andare via per colpa della morte della madre, di cui proprio lei è colpevole...
Entrambi sono tormentati da fantasmi del passato legati all’antica dimora di Fairfleet, ed entrambi hanno avuto un rapporto speciale con la carismatica Lady Hariett… e se gli spettri del passato riemergessero improvvisamente, minacciando l’esistenza che entrambi si erano faticosamente ricostruiti?
E se gli scheletri nell’armadio che credevano così ben nascosti in realtà stessero solamente aspettando il momento giusto per tornare alla luce?
Perché non tutto è come sembra, e non tutti sono chi dicono di essere…

Questo libro mi è piaciuto molto.
È scritto in maniera scorrevole e piacevole, la storia è coinvolgente e ricca di colpi di scena.
I personaggi della storia non sono vari e numerosi come in altri libri che ho letto, ma la storia procede tenendo il lettore con il fiato sospeso dall’inizio alla fine.
Il fatto che la storia scorra in tre periodi temporali rende il tutto intrigante e molto più interessante.
È un romanzo ricco di colpi di scena e suspense, ma anche di dolcezza, tenerezza e tanti ricordi, la storia di due persone che ruotano immancabilmente intorno a una figura di donna affascinante, enigmatica e sfaccettata, l’insondabile Lady Harriett…
Lo consiglio, è una lettura molto piacevole, adatta al periodo estivo e non scontata.

Con questo post partecipo al  "Venerdì del libro" di "HomeMadeMamma".

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